Жука плавунця легко впізнати за плескатою спині і довгим ногам-весел. За цією невинною зовнішністю ховається ненажерливий, кровожерливий хижак і безпринципний егоїст.

Спосіб життя

Уважно розглянути у воді жука-плавунця не так вже й просто, він швидко спливає на поверхню, ненадовго зависає, потім стрімко змахує ластами і ховається в товщі води. Основне його заняття – полювання, причому полює плавунець на всіх мешканців водойми, навіть тих, які значно перевершують за розміром. Дрібну здобич жук-плавунець утримує передніми лапами і відкушує шматок за шматком. На видобуток побільше йде більше часу, а іноді на допомогу приходять побратими.

Велика популяція плавунців здатна завдати величезної шкоди рибним водойм. Жуки та їх личинки з’їдають багато малька.

Невеликий чорний жук вважається одним з кращих плавців серед комах, але піднятися з води в повітря він не може. Щоб злетіти плавунцу доводиться вилізти на сушу.

А дихає плавунець черевцем…

Жуки плавунці дихають атмосферним повітрям. Вони піднімаються до поверхні і виставляють з води задню частину черевця. Через дихальця, які відкриваються на спині, кисень надходить по трубочках-трахей по всьому організму. Коли жук пірне під його надкрила залишиться пухирець повітря, він буде служити для дихання і як гідростатичного апарату. Коли запас кисню закінчиться, жук знову спливе на поверхню. У середньому це відбувається кожні 8 хвилин.

Природні вороги не перешкода

Невеликі розміри і примітна зовнішність повинні були зробити плавунця легкою здобиччю для великих хижаків, але жук нікого не боїться, у нього на озброєнні хімічна зброя. На грудці жука є залози, які виділяють каламутну токсичну рідину, що змушує будь-кого, тут же його виплюнути.

Жахливий характер

Ставлення до співбратів у плавунців відрізняється такою ж жорстокістю, як і до інших істот. Зустріч двох жуків нерідко закінчується побоями і покусами, а також помічені випадки канібалізм, щоправда, дуже рідко.

Складний період

На зиму плавунці впадають у сплячку. Відразу після пробудження у них починається шлюбний сезон. Покинувши підземну спальню, жук піднімається в повітря і летить на пошуки відповідного водойми. У польоті він орієнтується на зір, яке часом підводить, і жук плюхається на мокрий асфальт або залізний дах. Також може опуститися за кілька сантиметрів або метрів від водойми і тоді інший відрізок шляху доводиться долати пішки. По суші плавунець пересувається дуже незграбно, але досить швидко.

Шлюбні ігри

Опинившись у воді, плавунці починають полювання, в цей раз на самку. Побачивши даму, кавалер не буде витрачати час на залицяння та іншу романтику. Він хапає її передніми лапами і негайно приступає до справи. При цьому самець знаходиться зверху самки і лише він може виставити своє черевце на поверхню, щоб поповнити запаси кисню. Самці доводиться задовольнятися запасами під надкрила. І якщо на неї поласитися тільки один залицяльник, то буде все в порядку, але якщо кілька самців поспіль, що буває на початку шлюбного сезону, швидше за все, вона загине від задухи.

Яблучко від яблуні

Вижили самки відкладають запліднені яйця в м’ясистої частини рослин. Яйця у плавунців одні із самих великих: 7 мм в довжину 1,2 мм у діаметрі. Через 8-40 днів з них вилупляться справжні монстри: з шістьма парами ніг на сегментованому тільце і плоскою головою з довгими і потужними щелепами. Єдина мета личинки – з’їсти як можна більше.

Личинка практично не полює, найчастіше вона сидить на водоростях, виставивши на поверхню лише кінчик черевця для дихання. Дівчинка готова напасти на кого завгодно, вона встромляє в тіло жертви своїх страшні щелепи, через які впорскує коктейль з травних ферментів і паралітичної отрути. Жертва поступово перетравлюється, а личинка, не розтискаючи мертвої хватки, висмоктує поживний «бульйон».

У процесі розвитку личинки проходять дві линьки, на останній стадії вона досягають в довжину 6,5 див.

Фінішна пряма… і знову все початку

В кінці літа, личинка втрачає інтерес до їжі, її тільце розпухає. Вона стає неспокійною і виходить на берег. Протягом 12 годин її страшні щелепи будуть мирно і акуратно складає грудочки землі, склеюючи їх у вигляді купола. В результаті вибудовується невелика ямка-печерка з опуклою дахом. Личинка лягає в притулок і застигає на тиждень: в її тілі визріває лялечка, яка буде лежати ще 2-4 тижні, поки не сформується у дорослого жука.

Молодих жуків дізнатися непросто. Їх тіло білого кольору, виділяються лише чорні очі і коричневі ноги. Вже через 8 днів він набуде вигляду дорослої комахи, але плавунцу нікуди поспішати, на носі зима… Швидше за все він залишиться в пещерке на зимівлю, а навесні полетить на пошуки нового відповідного водойми.