Світлячки – це ціле сімейство жуков, який налічує близько 2 тисяч видів. Найбільш широко і різноманітно вони поширені в тропіках і субтропіках. Всі світлячки ведуть нічний спосіб життя, але сама неймовірна їх особливість, звичайно ж, в біолюмінесценції або простими словами в умінні світитися.

Власне світіння жучки можуть «вмикати» і «вимикати» за бажанням, тільки от цікаво: з допомогою яких механізмів вони можуть проробляти це диво.

У деяких світлячків світиться тільки черевце, а окремі види можуть світитися всім тілом, це стає можливим завдяки особливим органам, так званим стернитам, їх кількості та локалізації. Стерниты завжди розташовані під прозорою частиною панцира, тому їх світло безперешкодно проходить назовні.

У цих особливих органах є все необхідне для відтворення світу: речовина, зване люциферин; фермент під назвою люцифераза, який змушує його розщеплюватися і виробляти світло; молекула АТФ, забезпечує хімічну реакцію енергією. Але основним компонентом, який запускає реакцію, є кисень, він накопичується в клітинах протягом дня, а вночі по команді світляка виділяється і запускає світіння.

Світяться світляки переважно для того, щоб залучити особин протилежної статі. Для кожного виду характерний світло з певною частотою, саме тому з далека здається, що ділянки, освітлювані комахами, ніби мерехтять.