Світяться в темноті котячі очі, завдали великої шкоди і без того не дуже гарної репутації цих тварин. Століттями кішки вважалися вірними супутниками відьом і чаклунів, а люди були переконані, що їх зіниці світяться самі по собі.

Однак сьогодні ми знаємо, що це не так. Якщо кішка буде сидіти в повній темряві світиться очі не будуть. Таке яскраве світіння пояснюється просто – вони просто відображають промені світла, які на них потрапляють. До речі, очі світяться не тільки у кішок або собак, але і в деяких інших тварин, які ведуть сутінковий або нічний спосіб життя.

Секрет таємничого світіння

Саме особлива будова очей допомагає кішкам і багатьом іншим тваринам відмінно орієнтуватися в темряві. Зіниця тварин, як і людини, може звужуватися і розширюватися в залежності від кількості світла. Коли освітлення достатньо, зіниця звужується, коли світла мало – розширюється, що дозволяє вловити навіть самі слабкі промені. Крізь вічко вони потрапляють у внутрішню камеру ока, задня поверхня називається сітківкою, а за нею у кішок знаходиться ще один особливий шар – Tapetum (з лат. «покривало»). Цей шар схожий на дзеркало, і навіть називається сріблястий або дзеркальний, він вловлює навіть саме слабке світіння і відображає його назад на сітківку. Таким чином, яскраві світлові промені відбиваються котячими очима як дзеркалом і відмінно видно за рахунок сильно розширених зіниць.

У людини немає такого особливого дзеркального шару, але очі теж можуть світиться на фотографіях червоним, це відбувається із-за того, що світло від спалаху, як правило, досить яскравий і спрямований, він отсвечивается від сітківки, яка пронизана капілярами і набуває червоний відтінок, цей момент і вловлює камера.