Здавалося б, відповідь на це питання очевидна: щоб плавати, а точніше, щоб залишатися на необхідній глибині. Міхур для риби щось на зразок природного гідростатичного датчика.

Вниз або вгору

Коли риба пускається на глибину, тиск води на її тіло одразу зростає, плавальний міхур починає стискатися і виштовхує з себе повітря. Відбувається це «автоматично», тобто риби самостійно не керують процесом. Кількість повітря всередині тіла зменшується і рыбешке майже не доводиться докладати зусиль, щоб занурюватися на глибину.

Коли риба піднімається вгору, все відбувається з точністю навпаки. Тиск води на тіло спадає і міхур поступово наповнюється газом, якщо рибка зупиниться, міхур буде здатний без зусиль утримувати її на потрібній глибині.

Нервові закінчення, які пронизують плавальний орган, передають імпульси центральній нервовій системі, і риба відчуває: на якій глибині знаходиться і який відчуває тиск, у зв’язку з чим може скорегувати своє пересування.

Звідки береться газ і який?

В залежності від типу плавального міхура дорослих риб ділять на дві групи: закрытопузырные і открытопузырные. У перших міхур наповнюється газами з крові і віддає їх також в судини, через особливу мережу капілярів на тонкій стінці. У открытопузырных риб міхур є окремим органом і наповнюється після заковтування рибою атмосферного повітря.

Що ж стосується газу, який заповнює міхур, то в основному це кисень, вуглеводень і деяка кількість азоту.

Інша функція міхура

Багато іхтіологи не погодяться з твердженням про те, що риби «зразки» мовчазності, адже вони можуть і подають особливі сигнали собі подібним, перетворюючи звукові хвилі з коливань води, а роблять вони це за допомогою плавального міхура.

У яких риб немає міхура?

Не всі риби обзавелися цим корисним органом, у парусниковых, багатьох глибоководних і донних риб міхура немає, та й навіщо він їм потрібен, якщо вони ніколи не намагаються спливти на поверхню.