Термін «мавпа» насправді вже застарілий, але вам напевно зрозуміло про кого буде йти мова. Мавпами зазвичай називають всіх приматів, крім людини (хоча часом і деяких людей). Коли-то загін примати поділяли на два підряду: мавп і напівмавп. Сьогодні класифікація трохи змінилася і приматів розділили на мокроносых (лемури, галаго, лорі) і сухоносых (ось це саме ті, кого в побуті називають мавпами – довгопяти, а також ми і наші вимерлі предки).

У всіх цих сімействах, загонах і подотрядах сотні видів і розповісти про кожен з них, значить написати цілий трактат, тому обмежимося найвідомішими.

Почнемо, мабуть, зі слова «мавпа». У російську мову воно прийшло з перської, на якому звучить abuzine, і перекладається як «батько блуду». Таке негативне ставлення до тварин, можливо, пов’язано з їх нахабством і часом неприйнятним поведінкою. При тому, що зовні вони дуже схожі на людей, тільки в якійсь мірі неповноцінних. У свою чергу неповноцінними часто називали людей, народжених у блуді або незаконнонароджений (звідси російське слово ублюдок, але це вже інша історія). Подібне, не найкраще, ставлення до приматів відображають і інші мови: в грецькому pithekos – «схожий», німецькою Affe – «кривляка», «дурень», а в латинському simian – «дурень».

А тепер згадаємо наших найближчих родичів – шимпанзе. Між іншим їх ДНК збігається з людським на 97,8 %. Цей показник вище, ніж збіг між неандертальцями і сучасними людьми. Та що там говорити, навіть групи крові у людини і шимпанзе однакові. Народи, що живуть в Африці, мабуть помітили ці подібності вже дуже давно, адже саме вони стали називати цих мавп «квили-чимпензе», що в перекладі на нашу мову означає «схожі на людину». У 18 столітті перейняли назву європейці. Французи його трошки трансформували і вийшло «шимпанзе», в такому вигляді запозичили його ми.

Не викликає сумнівів і походження слова «орангутан». Будь індонезієць знає, що це «лісова людина». Причому на островах так називають не тільки величезних приматів. Орангутанги – це також люди з місцевих примітивних племен, які мешкають в лісах і промишляють збиральництвом. Тут явно простежується антидарвинистское спадщина і люди не бачать непрохідною прірви між мавпами і людиною.

Не побачив різниці і карфагенський мореплавець по імені Ганнон. Під час своєї подорожі на береги Західної Африки він зустрів дивних істот, яких назвав жінками, покритими шерстю – горилами.

Мавпи зобов’язані своєю назвою німецької та російської мови. Спочатку в Німеччині їх називали Marten , що походить від імені німецького Мартін. Чому саме так – загадка, але факт залишається фактом. Потрапивши в російську мову, слово обзавелося принизливим суфіксом –ышк — і примати стали мавпами. Між іншим, це не перший випадок, коли ім’я стає назвою тварини, так, наприклад, ведмедя звуть «ведмедиком».

Ну і звичайно не обделим увагою тих представників приматів, які строго кажучи мавпами не є і до недавнього часу були полуобезьянами. Наприклад, лемури, у них дуже цікава історія. У Стародавньому Римі «лемурами» називали дух, привид страченого людини, які ніколи не зможе знайти спокій і тому залишиться озлобленим на всіх і вся. Як і належить привидам він буде з’являтися по ночах. Мабуть нічного способу життя звірятками дали назви лемури. Воно настільки прижилося, що зараз, почувши «лемур», ми представляємо пухнастих звірів, а не страшних персонажів з давньоримського фольклору.

Тепер, якщо вам доведеться дивитися постановку «Фауста», то ви вже будете знати, що в останньому акті разом з Мефістофелем будують підступи саме духи, а не тварини із загону приматів.