Шиншили одні з найпопулярніших домашніх улюбленців, це привітні, милі і розумні гризуни, з якими завжди цікаво. До того ж ціни на шиншилу і вартість її утримання цілком доступні. На жаль, ніжні створіння не завжди цінувалися за перераховані вище якості.

Вчені сходяться на думці, що слово «шиншила» походить від назви південноамериканського індіанського племені Чынчил, знищеного в свій час інками. Багато відомостей про них не збереглося, але окремі нотатки підтверджують, що їх одяг і прикраси були зшиті з м’якого хутра гризунів.

Значно більше ми знаємо про маленьких хутрових звірів. Перша літературна згадка про шиншил виявлено у творі Гексиласа да ла Веги «Історія держави інків». В книзі говориться, що індіанці дуже цінували цих тварин не тільки за шкірки, м’ясом шиншил вони лікували туберкульоз. Щоб регламентувати полювання, і захистити від винищення гризунів, інки ввели обмеження: вироби з м’яких шубок дозволялося носити тільки представникам знаті, крім цього в індіанських племенах першими зайнялися розведенням шиншил. До появи європейців в південній частині Західної Америки гризуни були досить поширені.

В Європу екзотичні шкурки шиншил почали завозити з Перу в кінці 19 століття. У Росії вони з’явилися пізніше – у 1960 році. Попит на шиншилу в останні кілька століть став настільки великим, що гризуни опинилися на межі зникнення, тому уряди багатьох країн ухвалили закони про охорону і підвищення тарифів на експорт шкурок. Звірків продовжували винищувати, процвітала контрабанда.

Вихід із ситуації знайшов аргентинський інженер М. Ф. Чапман. Разом з групою індіанців він відловив 12 шиншил, з метою навчитися їх утримувати і розмножувати в неволі. В 1926 році в Каліфорнії створили науково-дослідну лабораторію з вивчення шиншил, після чого з кожним роком чисельність зверков стала збільшуватися. Після смерті Чапмана його справу продовжив син, який заснував одну з перших фірм по розведенню вже майже домашніх шиншил. З часом такі «ферми» існували в багатьох розвинених країнах Азії, Європи і Австралії, удосконалювалося обладнання та технології.

За той час, поки люди навчилися розводити шиншил було створено кілька нових порід і збільшено кількість забарвлень. Любителям тварин настільки сподобалися ці симпатичні, доброзичливі і кмітливі гризуни, що вони стали утримувати їх в якості домашніх вихованців.