Уявіть собі землю 50 млн років тому. Хвойний ліс. По стовбуру одного з дерев вперто повзе невеликий жук, щось шукає. Це самка довгоносика, швидше за все вона видивляється тріщину в корі, щоб відкласти яйця. Раптово вона завмирає… приклеїлася. Тільце трохи сіпається, але безрезультатно, з місця їм не зійти. Ніжки довгоносика потрапили в смоляний натік. Ще кілька спроб, а потім жучок підняв голову вгору і побачив, як на нього накочується крапля… золотистої смолі завершиться життя жука, але до радості вчених, бурштин збереже його тільце до наших днів.

Зазвичай, смола дерев падає на землю, висихає і окислюється. Загалом, з часом від неї нічого не залишиться. Але, якщо затверділа крапля потрапить у воду, вона перетвориться в бурштин.

Відомий історик давнину Корнелій Тацит писав: «…бурштин, як можна бачити, є сік рослин, тому що іноді в ньому зустрічаються комахи і тварини, укладені ще рідкий колись сік. Промені сонця цей сік виганяли і рідина капала в море».

Ув’язнені в бурштині комахи, частинки рослин або тварин називаються инклюзами.

Інклюзи зберігаються в практично незмінному вигляді. Палеонтологам вони надають унікальну можливість дізнатися про події та біосфері давнього часу.

Середній вік инклюзов 50-70 млн років. Найдавніші зустрічаються в Домініканській Республіці та Австрії.

Багатьом знайомий фільм «Парк юрського періоду». Якщо пам’ятаєте, там описана можливість вилучення ДНК динозаврів з комах, застиглих в бурштині. Поки це тільки теорія та подібної технологій не існує, але з кожним роком, ідея картини здається все менш і менш утопічною.

Одним з найбільш відомих і унікальних инклюзов став самоцвіт із застиглою ящіркою. Сенсаційний камінь знайшли в 1977 році біля міста Гданськ у Польщі. Зараз інклюзив виставляється у варшавському Музеї землі.

У Домініканській республіці – знайшли великий шматок бурштину, в якому застрягла красива метелик з розмахом крил майже 14 див. Її точний вік ще не встановили.

Бурштин буває не тільки жовтим, білим або помаранчевим. Він може бути червоним, зеленим і навіть блакитним. Різноманітне забарвлення налічує до 30 відтінків і залежить від походження смоли.

Завдяки укладеним в бурштині паразитам дослідники можуть судити про більш великих представників фауни. А якщо додати знайдені в бурштині клаптики вовни та пір’я тій же місцевості, вдасться змоделювати цікаві теорії і підкріпити їх доказовою базою.