Паразитами (від грецького parasitos — нахлібник, дармоїд) називають будь-які організми, які живуть і живляться за рахунок інших (господарів) і при цьому завдають їм шкоди (за рідкісним винятком). Таких створінь, які ведуть паразитичний спосіб життя, безліч, але тільки Cymothoa exigua відрізняється дійсно шокує здатністю.

Cymothoa exigua або мокриця, яка пожирає мова – це унікальний паразит морських риб сімейства люциановых, якого цікавить лише один конкретний орган.

До місця призначення паразит потрапляє через жыбры, потім він прикріплюється чіпкими лапками до основи мови, перекушує орган в декількох місцях і висмоктує кров. З-за нестачі кровопостачання мова атрофується і відмирає, а його місце займає мокриця. Надалі вона живиться кров’ю і слизом, залишаючись в ротовій порожнині риби.

У довжину мокриця виростає до 4 див. На сьогоднішній день це єдиний відомий паразит, який може повністю замінити орган в живому організмі і знаходиться в ньому до самої своєї смерті або загибелі риби. Вважається, що смертельної небезпеки для господаря таке сожительствол не представляє, а про те, чи відчуває риба дискомфорт, достовірно не відомо.

Що цікаво, до приєднання до риб’ячому мови мокриця є самцем, а після змінює стать і стає самкою. Спарювання двох особин відбувається в роту риби, але їхня зустріч і сам процес поки ще до кінця не вивчені.

Зустрічається моркрица біля берегів Каліфорнійської затоки, а паразитує переважно на плямистому рожевому люциане, рибі роду окунеподібні. Тільки один раз, у 2005 році, зараженого люціана виловили біля берегів Великобританії.

В даний час вважається, що мокриця безпечна для людини, може тільки вкусити або подряпати, якщо тримати її в руці.

У 2012 завдяки своєму унікальному вмінню Cymothoa exigua стала «героїнею» американського фільму жахів під названипем «Затока». За сюжетом, паразит мутував під впливом відходів прибережної птахоферми, які незаконно зливали в затоку, виріс 20 см і став смертельно небезпечний не тільки для риби, а й для людини.