Голожаберными – вчені назвали велику групу черевоногих молюсків, що мешкають в солоних водах Світового океану. Ці істоти близькі родичі слимаків та равликів, але наявність індивідуальних анатомічних особливостей дозволило виділити їх в окремий загін, який налічує близько 1000 видів.

У представників загону голожаберних відсутня раковина і мантія. Як і у звичайних равликів, підставою їх тіла служать плоска нога-підошва.

Спереду розташовані дві пари відростків, на одних є очі, а завдяки іншим створення розрізняють запах і смак.

За внутрішньою будовою всіх голожаберных молюсків вчені розділили на дві великі групи: эолидиды і доридиды.

У молюсків з групи доридидов є зябра. Вони розташовані пучками біля анального отвору на спині. Всю симетрію зовнішнього вигляду порушує лише статевий отвір на правому боці.

У эолидид справжні зябра відсутні, їх функції виконують папули – особливі вирости на спині. На правому боці знаходиться і статеве, та анальний отвір.

Розміри голожаберных коливаються в межах 1-60 сантиметрів. Але більш всього вони вражають різноманітністю форм і забарвлень.

Тіло може бути від округлої до витягнутої майже плоскої форми, а поверхня буває гладкою, горбистою, складчастої або навіть гребнистой.

Забарвлення включає всі мислимі і немислимі варіації малюнків і відтінків. Молюски практично ніколи не бувають однотонні і при цьому їх колір може трохи змінюватися від того, що вона з’їли.

Надмірна повільність цих створінь дозволяє їм харчуватися тільки такими ж малоактивными організмами. Здобиччю часто стають актинії, колоніальні або одиночні гидроиды, губки, моховинка і яйця інших молюсків.

Також зафіксовані випадки канібалізму.

Свою їжу вони знаходять по запаху, наповзають зверху і зшкрібають м’які тканини радулою (своєрідними зубами, розташованими в глотці).

Коли молюски нападають на медуз або актиній, останні відбиваються від ворога жалячими жалкими клітинами, але тим самим роблять його сильнішим.

Справа в тому, що ці клітини не перетравлюються повністю, отруйна нитка залишається неушкодженою і відкладається в папулі або шкірної слизу. Якщо риба або який-небудь інший хижак спробує схопить молюска, то обпечеться цими самими залишками жалких клітин.

Всі голожаберних молюсків гермафродити. Живуть поодинці і не мають постійного місця проживання. Все своє життя вони дуже повільно, але впевнено рухаються вперед у пошуках корму.

Коли у одного молюска дозріває ікра або насіння, він знаходить собі пару по запаху, прилаштовується правим боком і обмінюється з партнером репродуктивними продуктами, після чого обидва відкладають яйця у вигляді ниток або стрічок.

Через деякий час народжуються цілком сформувалися молоді особини, які відрізняються від дорослих лише мініатюрними розмірами.

Голожаберних молюски відіграють величезну роль у підтриманні екосистеми, але також важко посперечатися з тим, що вони є її яскравою прикрасою.