Крижана холоднеча, палюча спека, їдкий луг або тиск у 260 атмосфер…, здавалося б, ці умови абсолютно непридатні для життя, і тим не менш, деяким живим істотам вони є рідним домом.

Купання в гарячій лугу

У деяких гарячих озерах Східно-Африканської рифтової долини вода настільки їдка, що роз’їдає шкіру людини, а от у фламінго вона не викликає ніякого дискомфорту. Шкіра птахів товста і груба, вона протистоїть агресивному кислому середовищі і переносить надмірно солоні водойми.

Таке місце для життя фламінго вибрали не випадково, в солоній і лужній воді не живе риба, але зате відмінно себе відчувають невеликі рачки, основа раціону рожевих птахів.

Гнізда фламінго мають конусоподібну форму, на їх верхівці затишно розташовується яйце, і коли з нього вилупиться пташеня, ще деякий час височина захистить його ніжні лапки від їдкої води.

Півроку без їжі

Здавалося б, ну який батько зможе залишити своє чадо на півроку без їжі на морозі і повернутися за ним, коли малюк вже втратить більшу половину власних запасів. А адже саме так і роблять королівські пінгвіни в періоди зимовий нестатку кормів. Дорослі особини з працею добувають їжу собі і тому їх дітям доводиться сподіватися тільки на власні жирові відкладення. Все це час вони чекають батьків у своєрідних пингвиньих «яслах» під охороною кількох дорослих птахів.

Стільки ж часу без їжі можуть обходитися величезні ведмеді барибалы, коли впадають у сплячку. Їх сон може тривати до півроку, протягом усього періоду тварини їдять і не п’ють.

Під самими небесами

Мешкають в Тибеті дикі яки, піднімаються на висоту більше 6 кілометрів і прекрасно себе почувають при температурі -40°С. З недоліком кисню дозволяє впоратися багата гемоглобіном кров і величезне серце. Але при цьому тварина може отримати тепловий удар при температурі 15°С.

На розпеченому піску

Мурахи-бігунки водяться в пустелі, де температура повітря вдень піднімається до 50°С, а пісок під ногами прогрівається до 80°С. На довгих ніжках вони пересуваються виключно бігом, адже комах потрібно пройти якомога більше і якомога швидше, щоб не підсмажити черевце.

Харчуються мурахи переважно висохлими членистоногими, а за видобуток рідини в сім’ї відповідає окремий клас робочих мурашок. Вони накопичують солодкий сироп у себе в черевці, при цьому воно роздувається настільки, що комаха не може пересуватися, завжди знаходиться в притулок і дозовано відригує вологу, завдяки чому виживають інші.

Життя в окропі

На глибині понад 5000 метрів у глибокій ущелині мешкають червоподібні істоти довжиною до 2,5 метрів. Вони виглядає як величезні білі трубки, з яких стирчать рожеві щупальця.

На такій глибині, у вічному холоді і темряві не очікувалося зустріти живих істот, тим більше тут у чорних курців, геологічних розломів звідки б’є вода, нагріта до +400°С, насичена металами, газами і сірководнем, які пофарбували її в чорний колір. Тут виживають небагато, серед них особливі бактерії, які отримують поживні речовини з різних хімічних сполук і вони – вестиментиферы. Особливість істот у тому, що вони повністю позбавлені рота і власне травного тракту. Вчені припускають, що у величезних червів зовнішній тип живлення.

Без усього

Найбільш витривалими живими істотами на планеті сьогодні вважаються тихоходки. Вони виростають не більше 1,5 міліметра і можуть вижити практично в будь-яких умовах. Під льодами, на океанському дні, у гарячих джерелах, і навіть у космосі. Вони переносять температури від + 65°С до -200°С градусів і залишаються неушкодженими після радіаційного опромінення.

У тихоходок немає ні травної, ні кровоносної системи, а їх секрет живучості криється в умінні впадати в тривалий анабіоз. Завмираючи, створення втрачають до 99% вологи і покриваються особливої воскової оболонкою, яка оберігає їх від випаровування останнього 1%. У такому стані, з уповільненим в сотню разів метаболізмом, вони можуть існувати довгі роки.