Нарвали або єдинороги мешкають у суворих водах Льодовитого океану та Північної Атлантики. Ці красиві, потужні і рідкісні ссавці сімейства китоподібних відносяться до загону зубчастих китів, але цікаво, що зубами їх природа не нагородила. На нижній щелепі їх немає взагалі, а на верхній два зачатка, які і зубами то складно назвати.

Нарвали живуть невеликими зграями в 5-10 особин, рідше поодинці. Дорослі самці досягають 4.5 метрів у довжину і важать близько 1,5 тонн. Самки трохи менше, близько 3 метрів при вазі в 900 кілограм.

Особливої уваги заслуговує головна прикраса нарвала – ріг. Тільки це зовсім не ріг, це один з двох верхніх зубів, який, проткнувши шкіру, проріс назовні. У дуже рідкісних випадках (лише 1 на 500 особин) зустрічаються нарвали з двома рогами, тобто з двома розвиненими зубами.

Ріг нарвала закручений в ліву сторону, він дуже міцний і гнучкий. Важить близько 10 кілограм. По всьому розі розташовані мікроскопічні порожнини, заповнені чутливим речовиною. Вчені припускають, що воно допомагає тваринам вимірювати температура води, тиск, напрям течії та інші життєво важливі показники навколишнього середовища.

В 15-17 століттях ріг нарвала часто видавали за ріг міфічного єдинорога і продавали з неймовірно високою ціною. В загальному-то і сьогодні зуби ссавців досить цінні, за вартістю вони прирівнюються до слонової кістки.Якщо зуб зламати, то заново він вже не виростає.

Нарвали спілкуються між собою за допомогою різних звуків: свисту, булькання, скрипів, клацань і навіть мукання.

В житті єдинорогів спостерігаються сезонні міграції. Взимку вони пливуть у південному напрямку, а влітку повертаються на північ. Якщо ополонка замерзає, тваринам доводиться розбивати лід товщиною 5-10 см власною спиною.

Раціон нарвалів складають ракоподібні і донна риба, яку вони спугивают своїм величезним рогом на глибині до 1 км. А ось до небезпечних ворогів, які не проти поласувати ніжним м’ясом єдинорога, можна віднести косаток, білих ведмедів, акул і, звичайно ж, людини.

Період розмноження починається навесні. Вагітність самки триває 14-15 місяців, при цьому виносити вона може тільки 1 (в рідких випадках 2) дитинчат.

Вченим достеменно невідомо скільки у світі налічується нарвалів, по передбачуваних підрахунками їх не більше 80 тисяч. На волі вони живуть близько 50 років, а в неволі тільки три-чотири місяці, тому величних єдинорогів не зустрінеш ні в одному океанаріумі.