У класі черевоногих молюсків виділяють один дуже цікавий вид морських слимаків – Elysia chlorotica. Це єдині відомі вченим тварини, які можуть здійснювати процес фотосинтезу, тобто харчуватися подібно рослинам.

Власних хлоропластів у слимаків немає, але з’їдаючи водорість Vaucheria litorea, вони не переварюють зелені клітини, а включають їх у власну травну систему, забезпечуючи харчування за рахунок процесу фотосинтезу. Коли хлоопластов достатньо, равлик фактично веде рослинний спосіб життя.

Цікаво, що вкрадені у водорості хлоропласти працюють в тілі равлики до 9 місяців, це набагато довше, ніж вони живуть в рослині. Вчених дуже зацікавило це питання. Після проведених дослідів виявилося, що молюски можуть їх «ремонтувати». Для цього вони запозичили у рослин особливий ген і тепер передають його з покоління в покоління. Біологи називають спосіб життя равлики «природної генною терапією» і кажуть, що теоретично такого бути не може, але ось він явний приклад. До звичайного гетеротрофному харчування слимаки переходять після тривалої життя в повній темряві, після якої хлоропласти гинуть.

Дорослі молюски пофарбовані в яскраво зелені кольори, але також зустрічаються сіруваті і червонуваті особини. Швидше за все це пов’язано з кількістю хлорофілу в їх клітинах. Молоді черевоногі, які ще не пробували на смак водорість, коричневого кольору з чорними і червоними плямами.

Молюски цього виду з великими параподиями з боків у середньому виростають до 20-30 міліметрів. Зустрічаються вздовж усього Атлантичного узбережжя США і Канади, переважно у солоних болотах або заплавах на глибині до 0,5 метрів.

Як і більшість брюхоногих, молюски chlorotica – гермафродити, але воліють перехресне парування, після якого відкладають запліднені яйцеклітини в довгі нитки. Життєвий цикл триває 9-10 місяців. В результаті вони всі вмирають приблизно одночасно, відразу після відкладання яєць. Вчені припускають, що така «запрограмована» смерть викликається вірусом і передалася їм від водорості разом з хлоропластами.