У морських глибинах живе багато незвичайних і цікавих істот, серед яких особливої уваги заслуговують морські ковзани.

Морські ковзани, або по-науковому гипокампусы – це невеликі костисті риби сімейства морських голок. Сьогодні їх налічується близько 30 видів, які відрізняються за розмірами і зовнішнім виглядом. «Зростання» коливається від 2 до 30 сантиметрів, а окраси бувають найрізноманітніші.

Луски у ковзанів немає, але їх захищає жорсткий кістковий панцир. Розкусити і переварити таку «одежинку» може тільки сухопутний краб, тому у підводних хижаків ковзани зазвичай не викликають інтересу, так і ховаються вони так, що будь-яка голка в стозі позаздрить.

Ще одна цікава особливість коньков в очах: як і у хамелеона, вони можуть рухатися незалежно один від одного.

Як риба у воді? Ні, це не про них

На відміну від інших мешканців моря, ковзани плавають у вертикальному положенні, це можливо завдяки наявності великого поздовжнього плавального міхура. До речі, плавці вони дуже незграбні. Спинний плавець невеликий, здійснює досить швидкі рухи, але особливої швидкості це не додає, а грудні плавці служать в основному рулями. Велику частину часу коник нерухомо висить у воді, зачепившись хвостом за водорість.

Що не день, то стрес

Морські ковзани мешкають в тропічних і субтропічних морях, воліють прозору спокійну воду. Найбільша небезпека для них – це сильна хитавиця, яка іноді може призвести до повного виснаження. Морські ковзани взагалі дуже схильні до стресів. У незнайомому середовищі вони вживаються погано, навіть якщо достатньо їжі, крім цього, причиною смерті може стати втрата партнера.

Багато страв не буває

У морського коника примітивна травна система, немає ні зубів не шлунка, тому, щоб не померти з голоду, створенню доводиться постійно є. За способом живлення ковзани – хижаки. Коли приходить час перекусити (майже завжди), вони чіпляються хвостиком за водорості і як пилососи всмоктують навколишнє воду, в якій є планктон.

Незвичайна сімейка

Сімейні відносини у коньков теж вельми своебразные. Другу половинку завжди вибирає самка. Коли вона бачить відповідного кандидата, то зазиває його танцем. Кілька разів пара піднімається до поверхні і знову опускається. Головне завдання самця – бути витривалим і не відстати від подруги. Якщо він забариться, примхлива дама тут же знайде собі іншого кавалера, але якщо випробування пройдено, пара приступає до спаровування.

Морські ковзани моногамні, тобто вибирають партнера на все життя і навіть іноді плавають, зв’язавшись хвостиками. Виношує Потомство самець і до речі, це єдині істоти на планеті у яких спостерігається «чоловіча вагітність».

Шлюбний танець може тривати близько 8 годин. В процесі самка кладе ікринки в спеціальну сумку на череві самця. Саме там наступні 50 днів формуватимуться мініатюрні морські ковзани.

На світ з’явиться від 5 до 1500 дитинчат, до статевозрілого віку доживе лише 1 з 100. Здається, мало, але цей показник насправді один з найвищих серед риб.

Чому вимирають морські ковзани

Морські ковзани — маленькі миролюбні рибки, які дуже постраждали за своєю яскравою і незвичайною зовнішністю. Люди виловлюють їх для різних цілей: для виготовлення подарунків, сувенірів або для приготування дорогого екзотичного блюда, яке коштує близько 800 доларів за порцію. В Азії з висушених морських ковзанів виробляють ліки. 30 видів з 32 існуючих занесені в Червону книгу.