Мабуть, почати треба з того, що кліщі це не комахи, як багато хто вважає, а павукоподібні. Вони складають найбільш численний підклас членистоногих, в якому описано понад 48 000 видів.

Довжина кліщів зазвичай невелика, від 0,2 до 5 мм Тулуб буває незбиране або розділене на дві частини (черевце і головогрудь). За типом живлення більшість кліщів сапрофаги або хижаки, але є і види у яких зустрічається омовампиризм, коли голодні кліщі нападають на своїх ситих родичів.

Крихітні червоні павутинні кліщі харчуються соками рослин. При масовому ураженні між кліщами простягається павутинка, за яку вони і отримали свою назву.

Науці відомо понад 200 видів кліщів, які воліють харчуватися кров’ю рептилій.

Розмір найменшого кліща 0,08 мм, Найбільші – іксодові кліщі. Наситившись кров’ю, деякі особини досягають в довжину 3 див.

Кліщі найбільш активні перед дощем і прохолодну погоду.

В Японії, Малайзії і В’єтнамі, в каламутних прісних водах стоячих водойм, мешкають водяні кліщі, вони паразитують в шкірі водоплавних птахів, рептилій і риб.

Нерідко кліщі паразитують на птахах.

Кліщі одні з найбільш живучих організмів на землі. Вони виживають у вакуумі та під променем електронного мікроскопа, принаймні кліщ Haemaphysalis flava точно.

Всупереч дуже поширеній думці, кліщі рідко падають з дерев. Більшість видів живуть у грунті, опалому листі або на траві.

Перш ніж присмоктатися, кліщі можуть до 40 хвилин повзати по тілу жертви, обираючи найбільш підходяще місце.

Серед кровосисних кліщів як правило надовго присмоктуються тільки самки. Вони харчуються 6-7 днів, а потім йдуть відкладати яйця в затишному місці. Самці практично не їдять, але вони також присмоктуються до шкіри в пошуках самки.

Мікроскопічних кліщів можна знайти практично в будь ліжка, подушки, ковдру або матраці. Вивести непроханих гостей самостійно практично неможливо, тому єдиний вихід позбутися від них – звернутися в Центр дезінфекції, службу, що спеціалізується на знищення кліщів, комах, грибка, гризунів та іншої капості.

Іксодові кліщі вважаються найбільш небезпечними, крім того, що вони харчуються кров’ю, ці дрібні тварини є переносниками небезпечних захворювань у тварин і людини (пироплазмоз, анаплазмоз, енцефаліт).

Собачі кліщі насосавшиеся крові висять у 200 разів більше ніж голодні, а кліщі, що паразитують на биках, збільшуються в 10 000 разів.

Кровососущий хоботок кліща має особливі спрямовані назад гачки, саме вони дозволяють паразита щільно зміцниться в шкірі жертви.

У тварин нерідко зустрічаються шкірні захворювання, що спричиняються мікроскопічними кліщами, в залежності від виду хвороба називається по-різному (демодекоз, саркоптоз, хейлетиоз та ін).

З укусом кліща в ранку потрапляє слина з особливими речовинами, які мають анестезуючими властивостями і перешкоджає згортання крові.