Черепахи-одні із найдавніших тварин на Землі. Приміром, динозаври вимерли близько 64 млн. років тому, а черепашки населяють планету вже понад 220 млн. років. Сьогодні герпетологи налічують близько 230 видів черепах, поширені вони практично в усіх куточках планети.

Найбільша відома науці черепаха жила в крейдяному періоді (145-65 мільйонів років до н. е..) – черепаха архелон (Archelon ischyros). Її розміри були колосальними за сучасними мірками: довжина до 4 метрів, а вага – близько 2 тонн. Сама маленька черепаха називається намаквалендская, або крапчаста (Homopus signatus), довжина маляти не перевищує 10 див.

Самки черепах риють ямки і відкладають у них приблизно 100-200 яєць. Потім вони закопують кладку задніми лапами і втрачають до неї всякий інтерес. Лише мами декількох видів є исключнием, наприклад, самки прикрашеної і коричневою черепахи піклуються про потомство, як можуть охороняють кладку й допомагають малюкам вибратися назовні.

Панцир черепахи – суцільний щит, який формується шляхом злиття безлічі хребців і ребер, всього близько 50.

Щоб висунути або сховати голову з затишного панцира, черепашкам доводитися «вкорочувати» або «подовжувати» хребет. Однак існують види, які ховають голову, просто повертаючи її набік.

У деяких черепах отвори для голови або хвоста можуть щільно закривати рухомі частини панцира.

Панцир тільки виглядає надміцним.

В панцирі є нервові закінчення і кровоносні судини, тому його пошкодження досить чутливо і може кровоточити.

У 1968 році пара черепах побувала в космосі.

У черепах відсутні голосові зв’язки, але все ж вони можуть видавати звуки, стискаючи легкі: шипіння, кряхтенье, кудкудакання або ухканье.

Деякі види живуть понад 100 років.